'Als directeur van deze organisatie ben ik heel trots op onze medewerkers die vorig jaar zo verschrikkelijk hard hebben gewerkt.'

Nederland is in de ban van dienend leiderschap. Ongetwijfeld is dienend leiderschap mooi en nuttig. Maar zoals met alle dingen die op een gegeven moment in de mode raken gaat het soms een kant op die de bedenkers vast niet bedoeld hebben.

Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar ik vind zo'n uitspraak niet om aan te horen. De spreker plaatst zich met al zijn trots zo overduidelijk bóven de medewerkers dat je moeilijk van dienend leiderschap kunt spreken.

Wat is dienend leiderschap dan wel? Ik vond een prachtig voorbeeld in de inaugurale rede van Lula da Silva, de vorige president van Brazilië. Om het effect van het nu volgende citaat goed tot je door te laten dringen raad ik je aan het even hardop voor te lezen, alsof het je eigen missie is:

'Als iedere Braziliaan
's morgens een kopje koffie kan drinken
en 's middags en 's avonds een maaltijd op tafel kan zetten,
dan is mijn missie volbracht.'

Voel je het verschil?